News Flash

General News

Posted on: April 8, 2021

Note from the mayor: a strong economy and high quality of life go together

Rhonda Pownell 2017

I got my start in local government by watching, listening, and encouraging another group of community leaders from the chairs in the council chambers for the general public. I attended almost all of their council meetings for over a year and was inspired by the potential that these leaders had to help improve our community. I found the 2008 presentation of our Parks, Open Space, and Master Trail plan particularly inspiring. Since that time I have gained a better understanding of the complexities of our community and I'm still learning.

Over the past three years we have made significant progress toward our goals for affordable housing, climate change, and diversity equity and inclusion. We as a community have naturally and passionately mobilized around these three priorities. The advocacy surrounding our affordable housing, diversity and climate initiatives has been amazing. I am so proud of the work that our community has done for these priority areas and I'm excited to see them continue.

For the three other priorities of economic development, infrastructure, and operational effectiveness the mobilization advocacy and support haven't been as strong. This isn't because people view them as unimportant. Rather they seem to be areas where finding solutions to them in our community is both a challenge and opportunity that requires more time and energy. This together with limited staff time and a community with really high operational expectations creates a unique situation.

It's imperative that we continue to grow our business and industry which provide a strong financial foundation for our community and drive resources for the quality services and facilities we desire. Dense contiguous business growth and development that uses existing infrastructure is financially responsible and will provide jobs for those that desire to both live and work here.

We value health and recreation as a community. We need a financially sustainable plan to address the many needs for maintenance and improvements in our park and recreation system. These should be implemented through our annual capital improvement plan just like all other infrastructure needs.

We have made marginal improvements within our parks system over the past 12 years. Modest improvements at our athletic facilities would better equip them for hosting tournaments and increase local tourism. Additionally a FiftyNorth expansion, riverfront park improvements, Mill Towns Trail completion would increase the vibrancy and regional draw of our community and need a financially responsible solution as well.

As we now move into finalizing our second strategic plan priorities, desired outcomes, targets and initiatives, we will be keeping essentially all six of the previous plan priorities. The priorities will be housing availability, climate action, diversity equity inclusion, economic vitality, quality facilities, and service excellence.

I earnestly hope that we will give the time and attention to our priority areas of the latter three that they require and deserve to keep our local tax base strong and our built environment of our community up to 21st century standards.


Me inicié en el gobierno local observando, escuchando y animando a un grupo de líderes comunitarios desde las sillas de las cámaras del consejo municipal para el público en general. Asistí a casi todas sus reuniones del consejo municipal durante más de un año y me inspiré en el potencial que tenían estos líderes para ayudar a mejorar nuestra comunidad. La presentación en 2008 de nuestro plan de parques, espacios abiertos y rutas principales me pareció especialmente inspiradora. Desde entonces he comprendido mejor las complejidades de nuestra comunidad y sigo aprendiendo. 

A lo largo de los últimos tres años hemos avanzado de forma significativa hacia nuestros objetivos en materia de vivienda asequible, cambio climático y equidad e inclusión de la diversidad. Nosotros, como una comunidad, nos hemos movilizado de forma natural y apasionada en torno a estas tres prioridades. La defensa de nuestras iniciativas de vivienda asequible, diversidad y clima ha sido increíble. Estoy muy orgullosa del trabajo que nuestra comunidad ha realizado en favor de estas áreas prioritarias y me entusiasma ver cómo continúan.

Para las otras tres prioridades, de desarrollo económico, infraestructura y eficacia operativa, la movilización y el apoyo no han sido tan fuertes. Esto no se debe a que la gente los considere menos importantes. Más bien parecen ser áreas en las que encontrar soluciones para ellas en nuestra comunidad es tanto un reto como una oportunidad que requiere más tiempo y energía. Esto, junto con el tiempo limitado del personal y una comunidad con expectativas operativas realmente altas, crea una situación única. 

Es imperativo que sigamos hacienda crecer nuestros negocios y nuestras industrias, que proporcionan una sólida base financiera para nuestra comunidad y que impulsan los recursos para los servicios e instalaciones de calidad que deseamos. Un crecimiento empresarial denso y contiguo y un desarrollo que utilice las infraestructuras existentes son responsables dese el punto de vista financiero y proporcionarán puestos de trabajo a quienes deseen vivir y trabajar aquí. 

Valoramos la salud y la recreación como comunidad. Necesitamos un plan financieramente sostenible para hacer frente a las numerosas necesidades de mantenimiento y mejora de nuestro sistema de parques y actividades recreativas. Éstas deberían aplicarse a través de nuestro plan anual de mejoras de capital, al igual que todas las demás necesidades de infraestructura. 

En los últimos 12 años hemos realizado mejoras marginales en nuestro Sistema de parques. Unas modestas mejoras en nuestras instalaciones deportivas las equiparían mejor para acoger torneos y aumentarían el turismo local. Además, la ampliación de FiftyNorth, las mejoras en el parque de la ribera del río y la finalización de Mill Towns Trail aumentarían la vitalidad y el atractivo regional de nuestra comunidad y también necesitan una solución financieramente responsable. 

A medida que avanzamos en la finalización de las prioridades, los resultados deseados, los objetivos y las iniciativas de nuestro segundo plan estratégico, mantendremos esencialmente las seis prioridades del plan anterior. Las prioridades serán: la disponibilidad de vivienda, la acción climática, la inclusión de la diversidad y la equidad, la vitalidad económica, la calidad de las instalaciones y la excelencia de los servicios.

Espero sinceramente que dediquemos el tiempo y la atención a nuestras áreas prioritarias de las tres últimas que requieren y merecen para mantener nuestra base fiscal local fuerte y el entorno construido de nuestra comunidad a la altura del siglo XXI.

Facebook Twitter Email