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Posted on: July 8, 2021

Note from the mayor: local government transparency builds trust

Rhonda Pownell 2017

When we build trust in government through transparency, we in turn can inspire greater community member confidence, communication, and involvement. I’m grateful that Northfield is an active, engaged, intelligent, and vibrant community. Maintaining and growing this culture, which is rare, is important to sustaining a healthy, strong community.

Effective government requires that people trust it: its processes, its rules, its decisions. Transparency is essential to building this trust. Making sure deliberations and decisions happen in the open, with honesty and accountability are integral to people’s faith in those outcomes.

One of the ways that we build that trust as elected and appointed officials is by honoring the Open Meeting Law - both the letter of the law and its intent. City meetings that have a majority of members present that intentionally discuss, decide, or receive information as a group on issues relating to the official business of that body must be open to the public. Compliance with this law ensures that we do our official city business at an open meeting where you, our community members, are able to be present.

How we conduct our meetings is another way that we build trust and encourage community involvement. Creating a safe space for people to share their sometimes differing perspectives or ask questions encourages open discussion of issues and honest differences of opinion.  We can either demonstrate that city hall is a safe place to voice one’s point of view...or not. In our community where there’s no shortage of opinions, this can sometimes take significant effort on the part of all participating. Each time we succeed in showing respect and honor for one another, we not only build trust but a stronger community.

This becomes even more important when the majority of our city meetings are recorded live. It also enables you to view a true, accurate recording of what transpired at the meeting at your leisure. Placing council packets, meeting minutes, city code, committee information and true, accurate recordings of city meetings on the city website is another way that we build trust through transparency. Making all of this information readily available to the public on our city website is just plain good governance and keeps you informed and educated on what’s happening within the city. Thank you to our many city staff that diligently work to keep our city website accurate and up to date!

I hope that you are enjoying the summer, and the return of gatherings of friends, neighbors, and family. Thank you for all that you do to make our community open, safe and welcoming!


Cuando construimos la confianza en el gobierno a través de la transparencia, podemos a su vez inspirar una mayor confianza, comunicación y participación de los miembros de la comunidad. Estoy agradecida de que la ciudad de Northfield sea una comunidad activa, comprometida, inteligente y vibrante. Mantener y hacer crecer esta cultura, que es poco frecuente, es importante para mantener una comunidad sana y fuerte.

Un gobierno eficaz requiere que la gente confíe en él: en sus procesos, en sus normas, en sus decisiones. La transparencia es esencial para crear esta confianza. Asegurarse de que las deliberaciones y las decisiones se produzcan de forma abierta, con honestidad y responsabilidad es fundamental para que la gente confíe en esos resultados.

Una de las maneras en que construimos esa confianza como funcionarios elegidos y designados es respetando la Ley de Reuniones Abiertas, tanto la letra de la ley como su intención. Las reuniones de la ciudad en las que esté presente una mayoría de miembros que discutan, decidan o reciban información intencionadamente como grupo sobre cuestiones relacionadas con los asuntos oficiales de ese organismo deben estar abiertas al público. El cumplimiento de esta ley garantiza que los asuntos oficiales de la ciudad se lleven a cabo en una reunión abierta en la que ustedes, los miembros de nuestra comunidad, puedan estar presentes.

La forma en que celebramos nuestras reuniones es otra manera de generar confianza y fomentar la participación de la comunidad. La creación de un espacio seguro para que la gente comparta sus perspectivas, a veces diferentes, o haga preguntas, fomenta el debate abierto de los temas y las diferencias de opinión honestas.

Podemos demostrar que el Municipio es un lugar seguro para expresar nuestro punto de vista… o no. En nuestra comunidad, donde no faltan las opiniones, esto puede suponer a veces un esfuerzo importante por parte de todos los participantes. Cada vez que conseguimos mostrar respeto y honor los unos por los otros, no sólo construimos confianza sino una comunidad más fuerte.

Esto es aún más importante cuando la mayoría de las reuniones de nuestra ciudad se graban en directo. También le permite ver una grabación real y precisa de lo que ocurrió en la reunión en su tiempo libre. Colocar los paquetes del consejo, las actas de las reuniones, el código de la ciudad, la información de los comités y las grabaciones veraces y precisas de las reuniones de la ciudad en el sitio web de la ciudad es otra forma de crear confianza a través de la transparencia. Poner toda esta información a disposición del público en el sitio web de nuestra ciudad es simplemente una buena gobernanza y le mantiene informado y educado sobre lo que está sucediendo en la ciudad. ¡Gracias a los muchos empleados de la ciudad que trabajan diligentemente para mantener nuestro sitio web de la ciudad precisa y actualizada!

Espero que estén disfrutando del verano y de la vuelta a las reuniones de amigos, vecinos y familiares. Gracias por todo lo que hacen para que nuestra comunidad sea abierta, segura y acogedora.

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