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Posted on: January 6, 2022

Note from the mayor: improving our small town competitive advantage

Rhonda Pownell 2017

Over the past decade, we have been faithfully addressing deferred maintenance and strategically updating city facilities like our police department, public library, city hall, wastewater treatment plant, fire department building and much more. This was important work that needed to be prioritized and completed.

As we look ahead over the next year and continue to work on the identified priorities of our strategic plan, there is one “facility” that holds transformative potential for our community and is an amenity that’s both “free” and accessible to people of all ages and abilities…our park system.

Safe, high-quality parks and open spaces strategically located throughout the community have the potential to improve overall mental health, social well-being, and reduce health disparities by giving people the opportunity to experience the physical and mental health benefits nature provides.

Planning and designing communities that foster active living and healthy environments for individuals, families, and the broader community is essential. Over the past couple of years, we have experienced the importance of our park system as people needed our outdoor spaces more than ever before for personal reflection, physical exercise and to simply be with friends and neighbors.

Our Parks, Open Space, and Trail System Plan as well as the Riverfront Enhancement Plan will serve as long-term guides for how we move forward as a community to improve our park system. We have the opportunity in both the near term and long term to thoughtfully and strategically build upon our small-town charm and harness the scenic beauty and natural resources of the Cannon River. Several of our city plans articulate the importance of integrating the river into all aspects of our community and making the necessary improvements to our riverfront parks, thereby creating the potential to make us a year-round destination for recreation, nature, arts and culture.

Northfield is truly one of the best small towns in the country, and one of the great college towns of the Upper Midwest, yet we sometimes “think small” – trying to emulate far less interesting towns. What features can we add, highlight, and rigorously promote that will enhance our standing as one of the best and most unique towns in the region? What can we do – or be -- that nobody else can?

Northfield is a great place to live. It combines small-town simplicity with a cosmopolitan outlook, a willingness to look forward. The most successful communities attract tourism by being a place people want to be. They have the basics, yes, but they also have features that give them a “competitive advantage,” whether that’s a natural attraction or a “personality” that draws people looking for a community that has a certain kind of character.

While thoughtful strategic improvements to our parks, open space, trail, and recreation system are an economic driver for tourism, they are most importantly an essential component to maintaining a high quality of life and sustaining a healthy, equitable and resilient community for people who call Northfield home.

Wishing you all the best as we move forward together one step at a time…Happy New Year!


Nota de la Alcaldesa: Mejorar la ventaja competitiva de nuestra pequeña ciudad 

Durante la última década, hemos abordado fielmente el mantenimiento diferido y hemos actualizado estratégicamente las instalaciones de la ciudad, como nuestro departamento de policía, la biblioteca pública, el Municipio, la planta de tratamiento de aguas residuales, el edificio del departamento de bomberos y mucho más. Se trata de un trabajo importante al que hay que dar prioridad y completar.

Mientras miramos hacia el futuro y seguimos trabajando en las prioridades identificadas en nuestro plan estratégico, hay una “instalación” que tiene un potencial transformador para nuestra comunidad y es un servicio “gratuito” y accesible para personas de todas las edades y capacidades… nuestro sistema de parques.

Los parques y espacios abiertos seguros y de alta calidad ubicados estratégicamente en toda la comunidad tienen el potencial de mejorar la salud mental general, el bienestar social y reducir las disparidades sanitarias al dar a la gente la oportunidad de experimentar los beneficios para la salud física y mental que proporciona la naturaleza.

Es esencial planificar y diseñar comunidades que fomentan una vida activa y entornos saludables para las personas, las familias y la comunidad en general. En los últimos dos años, hemos comprobado la importancia de nuestro Sistema de parques, ya que la gente necesitaba más que nunca nuestros espacios al aire libre para la reflexión personal, el ejercicio físico y simplemente para estar con amigos y vecinos.

Nuestro Plan de Parques, Espacios Abiertos y Sistema de Senderos, así como el Plan de Mejora del Frente Fluvial, servirán de guía a largo plazo para avanzar como comunidad en la mejora de nuestro Sistema de parques. Tenemos la oportunidad, tanto a corto como a largo plazo, de aprovechar nuestro encanto de pueblo pequeño de forma reflexiva y estratégica, así como la belleza escénica y los recursos naturales del río Cannon. Varios de los planes de nuestra ciudad articulan la importancia de integrar el río en todos los aspectos de nuestra comunidad y de realizar las mejoras necesarias en nuestros parques frente al río, creando así el potencial para convertirnos en un destino de recreo, naturaleza, arte y cultura durante todo el año.

Northfield es realmente una de las mejores ciudades pequeñas del país, y una de las grandes ciudades universitarias del Alto Medio Oeste, y sin embargo a veces “pensamos en pequeño”, tratando de emular a ciudades mucho menos interesantes. ¿Qué características podemos añadir, resaltar y promover rigurosamente que mejoren nuestra posición como una de las mejores y más singulares ciudades de la región? ¿Qué podemos hacer –o ser- que nadie más pueda hacer?

Northfield es un gran lugar para vivir. Combina la sencillez de un pueblo pequeño con una perspectiva cosmopolita, la voluntad de mirar hacia adelante. Las comunidades más exitosas atraen el turismo siendo un lugar en el que la gente quiere estar. Tienen lo básico, sí, pero también tienen características que les dan una “ventaja competitiva”, ya sea una atracción natural o una “personalidad” que atrae a la gente que busca una comunidad con cierto carácter.

Si bien las mejoras estratégicas bien pensadas de nuestros parques, espacios abiertos, senderos y Sistema de recreación son un motor económico para el turismo, son sobre todo un componente esencial para mantener una alta calidad de vida y sostener una comunidad saludable, equitativa y resistente para las personas que llaman a Northfield su hogar.

Les deseo lo mejor mientras avanzamos juntos paso a paso… ¡Feliz Año Nuevo!

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