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Sustainability

Posted on: May 6, 2022

Living as if climate change matters: building energy efficiency and electrification

Bruce Anderson

By Bruce Anderson. Bruce Anderson is a member of the City of Northfield’s Environmental Quality Commission

The gravity of the climate emergency the world faces was highlighted by the latest report released by the UN Intergovernmental Panel on Climate Change. The report’s dire, consensus science-based predictions of extreme difficulty adapting to climate change and severe threats to the natural world and human civilization could lead one to despair, but despair isn’t an acceptable option.

The best antidote to despair is action. Adequate international climate change response is such a massive undertaking that policies supporting major and immediate steps are essential. The most important action you can take is supporting local, state, and federal politicians and policies that seriously tackle climate change head-on. Many organizations back needed state and federal policy change. Find one and get involved.

There are also things we can and must do in our daily lives to give the natural world and future human generations a fighting chance to live abundantly and well. This monthly column will focus on things the Northfield Environmental Quality Commission recommends that individuals, small businesses, and industry/institutions can do to combat climate change and build a sustainable community.

This month’s focus is building energy efficiency and electrification. The Northfield Climate Action Plan (CAP) documents that building energy use accounted for the vast majority of Northfield’s greenhouse gas (GHG) emissions in 2017, split evenly between natural gas emissions and emissions from electricity use. While most of these emissions result from commercial/industrial buildings, residential natural gas and electricity emissions are also significant. Improving building energy efficiency in all sectors, and conversion from natural gas to electricity (building electrification) are central strategies to meeting Northfield’s CAP goal of being a 100% carbon-free community by 2040.

What can you do? As a homeowner or renter, there are many things you (or your landlord) can do to improve your home’s energy efficiency, and to switch from natural gas to electricity. The best place to start is with an Xcel Energy Home Energy Squad visit and implementing suggested efficiency improvements in your home. Xcel offers rebates for LED lighting, insulation and air sealing, water heaters, and heating and cooling improvements. New highly efficient and cost-effective heat pump technology is eligible for rebates and enables switching from natural gas to electricity for water heating and space heating. In a carbon-free future, anything that uses natural gas – heating systems and water heaters, ranges, ovens, clothes dryers – can and must shift to carbon-free electricity. You can cost-effectively make a difference in your own home.

Similar services are available to small businesses and industrial/institutional energy users. Many efficiency options are cost-effective and good for the bottom line. Xcel offers cost-saving services and rebates for a wide range of energy improvements for businesses and institutions small and large.

Once you’ve made cost-effective efficiency and electrification improvements, you can consider solar options (a topic for a future column).

The City of Northfield will soon offer residential and small business rebates to complement Xcel rebates. Stay tuned for details in the coming months. Fight despair and take action!


Viviendo con la importancia del cambio climático: Eficiencia energética y electrificación de los edificios

Bruce Anderson es un miembro de la Comisión de Calidad Ambiental de la ciudad de Northfield

La gravedad de la emergencia climática a la que se enfrenta el mundo se puso de manifiesto en el último informe publicado por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de la ONU. Las nefastas predicciones del informe, basadas en el consenso científico, sobre la extrema dificultad para adaptarse al cambio climático y las graves amenazas para el mundo natural y la civilización humana podrían llevarnos a la desesperación, pero la desesperación no es una opción aceptable.

El mejor antídoto contra la desesperación es la acción. Una respuesta adecuada al cambio climático a nivel internacional es una empresa tan grande que las políticas que apoyan medidas importantes e inmediatas son esenciales. La acción más importante que puedes llevar a cabo es apoyar a los políticos locales, estatales y federales y a las políticas que abordan seriamente el cambio climático. Hay muchas organizaciones que apoyan los cambios necesarios en las políticas estatales y federales. Encuentra una y participa.

También hay cosas que podemos y debemos hacer en nuestra vida cotidiana para dar al mundo natural y a las futuras generaciones humanas una oportunidad de vivir abundantemente y bien. Esta columna mensual se centrará en las cosas que la Comisión de Calidad Medioambiental de Northfield recomienda que los individuos, las pequeñas empresas y la industria/instituciones pueden hacer para combatir el cambio climático y construir una comunidad sostenible.

El tema de este mes es la eficiencia energética de los edificios y la electrificación. El Plan de Acción Climática (CAC, por sus siglas en inglés) de Northfield documenta que el uso de la energía de los edificios representó la gran mayoría de las emisiones de gases de efecto invernadero (Northfield’s greenhouse gas o GHG, por sus siglas en inglés) de Northfield en 2017, divididas a partes iguales entre las emisiones de gas natural y las emisiones derivadas del uso de la electricidad. Aunque la mayor parte de estas emisiones proceden de los edificios comerciales e industriales, las emisiones residenciales de gas natural y electricidad también son significativas. La mejora de la eficiencia energética de los edificios en todos los sectores y la conversión de gas natural a electricidad (electrificación de los edificios) son estrategias centrales para cumplir el objetivo del CAP de Northfield de ser una comunidad 100% libre de carbono en 2040.

¿Qué puede hacer usted? Como propietario o inquilino, hay muchas cosas que usted (o su casero) puede para mejorar la eficiencia energética de su casa, y para cambiar el gas natural por la electricidad. El mejor lugar para empezar es con una visita del Equipo de Energía Doméstica de Xcel Energy (Xcel Energy Home Squad), y la implementación de las mejoras de eficiencia sugeridas en su hogar. Xcel ofrece reembolsos para la iluminación LED (diodo emisor de luz), el aislamiento y el sellado del aire, los calentadores de agua y las mejoras de calefacción y refrigeración. La nueva tecnología de bombas de calor, muy eficiente y rentable, puede beneficiarse de descuentos y permite cambiar el gas natural por la electricidad para calentar el agua y los espacios. En un futuro sin emisiones de carbono, todo lo que utiliza gas natural-sistemas de calefacción y calentadores de agua, cocinas, hornos, secadoras de ropa- puede y debe cambiar a la electricidad libre de carbono. Usted puede marcar la diferencia de forma rentable en su propia casa.

Existen servicios similares para las pequeñas empresas y los usuarios industriales e institucionales de energía. Muchas opciones de eficiencia son rentables y buenas para el resultado final. Xcel ofrece servicios de ahorro y reembolsos para una amplia gama de mejoras energéticas para empresas e instituciones pequeñas y grandes.

Una vez que haya realizado mejoras rentables de eficiencia y electrificación, puede considerar las opciones solares (un tema para una futura columna).

La ciudad de Northfield ofrecerá próximamente descuentos residenciales y para pequeñas empresas como complemento a los descuentos de Xcel. Esté atento a los detalles en los próximos meses. ¡Lucha contra la desesperación y pasa a la acción!

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